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ūüß≠ÔłŹ¬ŅEs ‚ÄúA‚ÄĚ o ‚ÄúAn‚ÄĚ?: Una gu√≠a a los art√≠culos indefinidos en ingl√©s


Estudiante levantando la mano para participar en salón de clases
¬ŅEs "A" o "AN"?

Navegar el uso de los artículos indefinidos en inglés puede ser un arte sutil. Si bien la regla básica de usar "a" antes de las consonantes y "an" antes de las vocales es familiar para la mayoría, las complejidades radican en el sonido más que en su letra inicial. Adentrémonos en el mundo matizado de los artículos indefinidos para aclarar confusiones comunes y garantizar que tu uso sea correcto y seguro. 


La Regla fundamental: Sonido sobre la letra 

En su esencia, la elección entre "a" y "an" está regida por el sonido que comienza con la palabra siguiente. Esto significa que no se trata solo de la letra, sino del inicio fonético que importa 

  

Por ejemplo: 

- "a dog" (sonido consonántico) 

- "a balloon" (sonido consonántico) 

- "an urgent message" (sonido vocálico) 

- "an ant" (sonido vocálico) 

  

Sin embargo, hay casos en los que la letra inicial no se corresponde con el sonido esperado: 

- "a useless¬†pen" (el sonido¬†"u"¬†como¬†en "you"¬†una ‚ÄúY‚ÄĚ)¬†

- "an hour" (La "h" es silenciosa) 

  

Ciertas palabras, como "¬†historic¬†" y "¬†historical", pueden tomar "a"¬†o "an", seg√ļn las preferencias de pronunciaci√≥n. Hist√≥ricamente, la "h"¬†en estas palabras a menudo no se pronunciaba, lo que conduc√≠a a "un evento hist√≥rico". Hoy en d√≠a, ambas formas son aceptables:¬†

- "a historic moment" 

- "an historic moment" 


Casos especiales y acrónimos 

El factor decisivo para cuál de estas palabras debe usarse es el sonido que comienza la palabra que sigue a estos artículos indefinidos, en lugar de la letra que lo hace. Y hay montones de palabras en inglés que comienzan con una vocal, pero que inicialmente se expresan con un sonido consonante (y viceversa). 

 

One, useless, unicorn¬†todas comienzan claramente con una vocal; sin embargo, suena como si estuviera diciendo ‚ÄúW‚ÄĚ, y las otras dos se expresan con un sonido inicial ‚ÄúY‚ÄĚ, entonces ser√° precedida por una ‚Äúa‚ÄĚ, en lugar de una ‚Äúan‚ÄĚ (‚ÄúA one¬†hundred¬†dollar¬†bill‚ÄĚ). Por otro lado, tenemos muchas palabras que comienzan con consonantes, pero que se expresan como si comenzaran con vocal (especialmente para palabras con H, como heir, honesty, hourly), y estas palabras van precedidas de ‚Äúan‚ÄĚ, aunque comiencen con consonante (‚ÄúHe was¬†an¬†honest¬†man‚ÄĚ).¬†

 

Revisemos lo anterior: 

- "a one hundred dollar bill" (aunque comienza con "o", el sonido es como en "wonder" una "w") 

- "a unicorn" (aunque comienza con "u", sonido es como en ‚Äúyou‚Ä̬†una "y")¬†

  

Y Algunas palabras comienzan con una letra silenciosa, lo que las convierte en excepciones a la regla básica: 

- "an heir" ("h" silente) 

- "an honest mistake" ("h" silente) 

- "an hourly report" ("h" silente)  

 

Si empiezas a investigar el uso del ingl√©s escrito de hace m√°s de unas pocas d√©cadas, es muy f√°cil encontrar un gran n√ļmero de palabras que aparentemente se pronunciaban de manera diferente a como se pronuncian hoy, como se evidencia por la elecci√≥n del autor de "a" o "an" antes de ellas.¬†

  • A Letter¬†to¬†a Friend, Touching¬†Dr. Jeremy Taylor's¬†Disswasive¬†from¬†Popery. Discovering¬†Above¬†an¬†Hundred¬†and Fifty¬†False, or¬†Wretched¬†Quotations, in It. ‚ÄĒA.L., 1665¬†

  • An¬†History¬†of¬†the¬†Corruptions¬†of¬†Christianity¬†‚ÄĒJoseph Priestley, 1793¬†


Hoy en d√≠a, hay muy pocas personas que todav√≠a ponen "an" antes de las palabras "hundred" o "history", por la simple raz√≥n de que sonar√≠a raro. Sin embargo, algunos han mantenido la noci√≥n de que "historic" requiere "an" antes de ella. Si alguien te dice que has cometido un error en este asunto, siempre puedes recurrir al sabio consejo ofrecido arriba por el Merriam-Webster Dictionary¬†of¬†English Usage¬†y decir ‚ÄúEstoy eligiendo el art√≠culo que se adapta a mi propia pronunciaci√≥n‚ÄĚ.¬†

 

Inicialismos y acrónimos 

 Las iniciales (pronunciadas letras por letra) y los acrónimos (pronunciados como palabras) siguen la misma regla fonética: 

- "an¬†FBI agent" ("F"¬†es pronunciada¬†"eff"¬†/ňą…õf/, a sonido¬†voc√°lico)¬†

- "a CIA operative" ("C"¬†es pronunciada¬†"see"¬†/ňąsi/, a sonido¬†conson√°ntico)¬†

  

Este principio se aplica a todos los casos similares, por lo que es fundamental considerar la pronunciación al determinar el artículo indefinido correcto. 

 

Consejos prácticos para un uso correcto  

Para garantizar el uso adecuado de "a" y "an", siga estas pautas: 

1. Pronuncia la palabra que le sigue: Di la palabra en vos alta si comienza con vocal o sonido consonántico. 

2. Consulta guías de uso: Consulte fuentes acreditadas como el Diccionario Merriam-Webster de uso del inglés para obtener orientación sobre palabras específicas. 

3. Adáptala a tu pronunciación americana, británica etc: utilice el artículo que mejor se adapte a su propio estilo de pronunciación, si suena vocálico o consonántico. Especialmente para palabras polémicas como "historic" Verifica en sitios como toPhonetics 

  

Adoptando la flexibilidad en el inglés    

El lenguaje, en especial el inglés, está en constante evolución y las reglas para los artículos indefinidos no son una excepción. Si bien algunas personas tienen opiniones firmes sobre usos específicos, el objetivo final es una comunicación clara. Al comprender la regla basada en el sonido y aplicarla cuidadosamente, navegará por las complejidades de "a" y "an" con facilidad.  

  

Así que la próxima vez que escribas o hables, recuerda: no se trata sólo de la letra sino del sonido que sigue. Esta visión simple pero profunda mantendrá tu inglés preciso y pulido. 

  



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